Nigeria : le virus Ebola se propage hors de Lagos – 29/08/2014

Le Nigeria a annoncé, jeudi 28 août, qu’une sixième personne est morte du virus Ebola sur son territoire. Pour la première fois, la victime est morte à 400 kilomètres de Lagos, la capitale économique du Nigeria, faisant craindre une propagation dans le reste du pays. Le décès a été enregistré à Port Harcourt, principale ville de la région pétrolière du pays le plus peuplé d’Afrique, où sont présentes de nombreuses compagnies internationales.

Un médecin qui avait soigné le premier patient atteint d'Ebola au Nigeria est mort, a annoncé le ministre de la santé, Onyebuchi Chukwu. | AFP/CARL DE SOUZA
Un médecin qui avait soigné le premier patient atteint d’Ebola au Nigeria est mort, a annoncé le ministre de la santé, Onyebuchi Chukwu. | AFP/CARL DE SOUZA

Le docteur Ike Enemuo est mort vendredi 22 août, après avoir traité une personne qui elle-même avait été en contact avec le premier cas d’Ebola au Nigeria, a indiqué le ministre de la santé. Sa veuve, elle-même médecin, « présente maintenant des symptômes, et a été placée en quarantaine, en attendant les résultats des tests ». Ont également été placés en quarantaine quelque 70 personnes ayant été en contact avec elle, son mari et l’homme qui l’a contaminé.

Jusqu’à présent, tous les cas d’Ebola – ainsi que les 15 suspectés – étaient concentrés à Lagos, qui compte entre 15 et 20 millions d’habitants.

Les soignants en première ligne

Ebola a été introduit dans le pays le 20 juillet par un fonctionnaire américano-libérien de la Communauté économique des Etats d’Afrique de l’Ouest (Cédéao), Patrick Sawyer, mort à Lagos cinq jours plus tard.

Un autre représentant de la Cédéao, qui avait amené M. Sawyer à l’hôpital de Lagos, a ensuite apporté la maladie à Port Harcourt. Il a « échappé à la surveillance »  des autorités sanitaires fin juillet et s’est rendu dans la cité prétrolière, où il a consulté un médecin, a relaté Onyebuchi Chukwu.

« Après quatre jours de chasse à l’homme » pour le retrouver, il est revenu à Lagos sans présenter de symptômes. Au terme des vingt et un jours d’incubation maximale du virus, il a été considéré comme guéri. En revanche, le médecin qu’il avait consulté à Port Harcourt est tombé malade une semaine plus tard.

Report de la rentrée des classes

Port Harcourt, centre névralgique de la production de pétrole du Nigeria, compte 3,5 millions d’habitants. Plusieurs compagnies étrangères y sont installées, comme l’anglo-néerlandaise Shell, la française Total et l’américaine Chevron.

Ce nouveau mort intervient alors que l’épidémie semblait jusqu’à présent contenue dans le pays. Pour éviter la propagation de l’épidémie, le gouvernement a décidé de retarder la rentrée des classes d’un mois dans tout le pays, de la mi-septembre à la mi-octobre.

Source : Le Monde.fr