Europe : Merkel reçoit Hollande pour resserrer les liens et parler d’Ukraine – 09/05/2014

Angela Merkel reçoit François Hollande vendredi et samedi dans son fief électoral au bord de la Baltique, une visite “informelle” pour raviver les liens parfois compliqués entre les deux dirigeants et discuter de la crise ukrainienne et des prochaines échéances européennes.

Angela Merkel et François Hollande  Crédit AFP/Archives - By Alain Jocard
Angela Merkel et François Hollande
Crédit AFP/Archives – By Alain Jocard

La rencontre entre les deux dirigeants européens intervient à une date symbolique, le 9 mai, journée de l’Europe, et au moment où, selon certains médias russes, le maître du Kremlin Vladimir Poutine pourrait se rendre en Crimée, péninsule du sud de l’Ukraine qui a rejoint en mars la Russie à l’issue d’un référendum controversé, pour les célébrations de la victoire de 1945 sur l’Allemagne nazie.

Alors que le couple franco-allemand connaît des relations en dents de scie depuis l’arrivée au pouvoir du socialiste François Hollande il y a tout juste deux ans, cette visite est interprétée à Paris comme le signe d’une amélioration des relations entre les deux dirigeants.

L’invitation de François Hollande à Stralsund est certainement un signe de reconnaissance et d’estime de la part de Mme Merkel“, estime Henrik Uterwedde, politologue et vice-président de l’Institut franco-allemand à Ludwigsbourg, soulignant que la relation entre les deux dirigeants “est clairement devenue plus amicale” au fil du temps.

La visite comportera ainsi de nombreux moments conviviaux: à peine arrivé vendredi en milieu d’après-midi, le président français embarquera avec la Chancelière pour une croisière de 3 heures sur la Baltique. Promenade et dîner en comité restreint sont ensuite au programme, tandis que samedi les deux dirigeants se promèneront côte-à-côte dans la ville de Straslund.

La Chancelière allemande invite régulièrement des chefs d’Etat et de gouvernement et d’importantes personnalités politiques dans cette petite ville classée au patrimoine mondial de l’Unesco.

Côté diplomatique, cette visite devrait être l’occasion pour les dirigeants des deux premières économies européennes d’avoir des discussions approfondies sur la crise ukrainienne après les mesures apparentes d’apaisement de Vladimir Poutine qui a demandé aux séparatistes pro-russes en Ukraine de reporter leur référendum et a affirmé que les troupes russes s’étaient retirées de la frontière avec l’Ukraine.

Il y aura nécessairement “une discussion approfondie sur la manière dont l’Europe doit continuer d’agir” en termes de sanctions contre Moscou, indique-t-on dans l’entourage du président français.

Ils devraient également évoquer les prochaines échéances européennes, marquées par les élections du 25 mai.

A deux semaines de ce scrutin, François Hollande et Angela Merkel “ont une responsabilité particulière dans les choix qui devront être faits” à l’issue de ces élections qui entraîneront le renouvellement des principales instances de l’UE, souligne-t-on dans l’entourage du président français

La succession de José Manuel Barroso à la tête de la Commission est notamment convoitée par le socialiste Martin Schulz, qui a les faveurs de Paris, et le conservateur Jean-Claude Juncker, candidat du Parti populaire européen (PPE).

– ‘Nouvelle phase’ –

Nécessairement, ils vont se préparer à ces échéances, en discuter en termes de méthodes et de message pour que la France et l’Allemagne soient d’accord à chaque étape“, souligne un diplomate français.

Sur le plan économique, la venue de M. Hollande intervient alors que les difficultés de la France à tenir ses engagements de réduction des déficits, suscitent des inquiétudes outre-Rhin. De même, les récentes critiques de Paris sur le “niveau trop élevé de l’euro” ont irrité l’Allemagne.

La politologue Claire Demesmay, spécialiste des relations franco-allemandes au sein de la Société allemande de politique étrangère (DGAP), souligne toutefois que “ces divergences font partie des territoires classiques de confrontation entre les deux pays“.

Pour elle, cette rencontre de Stralsund peut en fait marquer l’entrée “dans une nouvelle phase de la relation bilatérale” avec “la clarification” du positionnement politique de François Hollande sur une ligne social-démocrate, clairement revendiquée par son nouveau Premier ministre Manuel Valls.

Le délicat sujet du groupe français Alstom, dont la branche énergie est convoitée par l’Allemand Siemens et l’Américain General Electric, devrait sans doute s’inviter dans les entretiens mais sans publicité. “En général, les Allemands préfèrent laisser les entreprises seules discuter“, relève un proche du dossier.

Avec AFP