Ebola: l’UE s’engage à un « effort accru » pour « endiguer » l’épidémie – 20/10/2014

Crédit AFP - By Emmanuel Dunand
Crédit AFP – By Emmanuel Dunand

L’Union européenne s’est engagée lundi à fournir un “effort accru” pour “endiguer” Ebola dans les pays africains touchés, promettant au moins 500 millions d’euros d’aide et offrant des garanties d’évacuation sanitaire aux humanitaires infectés par le virus.

“Un effort uni, concerté et accru est nécessaire pour endiguer l’épidémie et fournir l’aide nécessaire et appropriée aux pays touchés”, ont affirmé les ministres européens des Affaires étrangères à l’issue d’une réunion à Luxembourg.

L’UE s’engage notamment à mettre “au moins un demi-milliard d’euros” sur la table pour aider le Liberia, la Sierra Leone et la Guinée, alors que les promesses d’aide étaient jusqu’ici estimées à environ 480 millions d’euros, dont 180 millions apportés par la Commission européenne.

Le Premier ministre britannique, David Cameron, a appelé ses partenaires européens à porter cet effort à un milliard d’euros.

La maladie, qui a fait plus de 4.500 morts sur plus de 9.200 cas recensés, selon l’Organisation mondiale de la Santé, “continue à progresser de façon exponentielle” dans ces trois pays, s’alarment les ministres.

Parmi les cas recensés, on compte plus de 420 membres du corps médical, surtout des médecins et infirmières locaux, selon un compte-rendu de la commissaire européenne en charge de l’Aide humanitaire, Kristalina Georgieva, devant les ministres, a rapporté une source européenne.

“Cela montre à quel point le personnel médical est exposé, d’où l’importance de garantir qu’il puisse être évacué en cas d’infection”, a-t-elle souligné.

Les ONG, qui sont en première ligne pour traiter les patients hautement contagieux, réclament de longue date la mise sur pied d’un système d’évacuation au cas où leurs volontaires tomberaient malades.

Les ministres européens ont promis de “garantir des soins adéquats” pour les travailleurs humanitaires internationaux afin qu’ils “reçoivent le traitement dont ils ont besoin (…) dans le pays” ou puissent bénéficier d’une “évacuation médicale” dans des avions commerciaux spécialisés ou des avions, militaires ou civils, fournis par les Etats membres.

Ces évacuations pourront être financées par la Commission européenne et coordonnées par le Centre de coordination des réponses d’urgence, basé à Bruxelles. La Commission a déjà un contrat avec une société américaine spécialisée pour organiser des évacuations médicales d’urgence, mais cela ne représente que trois évacuations par semaine, selon la source européenne.

Par © AFP

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