Afrique – Terrorisme : Les connections régionales et internationales de Boko Haram – 06/01/2015

Capture d'écran du 9 novembre 2014 d'une nouvelle vidéo publiée par Boko Haram et obtenue par l'AFP, montrant des combattants du groupe islamiste sur un tank dans une ville non identifiée - Boko Haram
Capture d’écran du 9 novembre 2014 d’une nouvelle vidéo publiée par Boko Haram et obtenue par l’AFP, montrant des combattants du groupe islamiste sur un tank dans une ville non identifiée – Boko Haram

En 2014, Boko Haram a considérablement étendu ses opérations au Nigeria, sa cible et la base primaire. Les responsables nationaux de sécurité s’attendent à une intensification des attaques à l’approche des élections nationales en Février 2015. Alors que Boko Haram opérait principalement au Nigeria, il a également entrepris des opérations circonscrites au-delà des frontières du pays et établi des contacts avec des associés dans la région, en particulier au Niger et au Tchad. Les attaques régionales et internationales sur les groupes djihadistes au Mali et en Somalie semblent avoir perturbé les liens de Boko Haram avec ces groupes. Les États de la région ont créé un cadre de sécurité régional visant à faire face au groupe armé, avec le soutien de l’Occident, français et autres.

Le Président nigérian Goodluck Jonathan dépeint Boko Haram comme une opération régionale d’Al-Qaïda liée à des réseaux internationaux de terrorisme djihadiste, mais toutes les indications indiquent que le groupe reste une question principalement nigeriane, et des solutions politiques et de sécurité doivent être trouvées au niveau national. Les réponses internationales doivent prendre en compte le contexte national spécifique dans lequel la menace de Boko Haram a émergé afin de ne pas risquer une régionalisation du conflit.

Boko Haram: Aspect régional

L’annonce d’une trêve entre l’armée nigériane et Boko Haram le 17 octobre 2014 a montré à la fois la complexité du conflit dans sa dimension nationale et régionale. Bien que les deux responsables nigérians qui ont annoncé la trêve – le chef d’état-major de la défense aérienne, vice-maréchal Alex Badeh et le secrétaire principal de la Présidence Hassan Tukur – ont un degré élevé de crédibilité, la poursuite des attaques par des factions de Boko Haram après l’annonce ont montré combien il sera difficile de mettre en oeuvre tout cessez-le-feu même si des progrès considérables ont été accomplis dans les négociations.

De même, le rôle régional restera important. De hauts responsables nigérians ont confirmé que la dernière série de négociations ont commencé à la fin Août, après qu’une faction de Boko Haram ait approché le président Idris Déby Itno du Tchad. Par la suite, le président Déby a convoqué une réunion avec le président Jonathan à N’Djamena, réunion à laquelle a été également assisté Ali Modu Sheriff, un ancien gouverneur de l’Etat de Borno au Nigeria avec des liens historiques avec des factions au sein de Boko Haram. Dans les négociations ultérieures entre des responsables nigérians dirigées par Hassan Tukur et des représentants de Boko Haram, le président Déby a agi à titre de courtier, après avoir gagné la confiance d’au moins une faction de la milice. Le premier test de cet arrangement a été la libération le 10 Octobre par Boko Haram de 27 otages, dont 10 travailleurs chinois, qui avaient été enlevés dans le nord du Cameroun dans deux attaques séparées en mai et Juillet de cette année. Cet arrangement a aidé à établir la bonne foi des représentants avec lesquels Boko Haram négociait.

Les succès militaire de Boko Haram au Nigeria avaient des implications régionales. L’occupation de Dikwa, Gamboru Ngala, Gwoza et Marte dans l’État de Borno, Madagali dans l’Etat d’Adamawa, et Buni Yadi dans l’Etat de Yobe en Juillet et Août 2014, a souligné une tentative concertée pour contrôler des pans entiers de territoire, la quasitotalité de cette zone contiguë aux voisins du Nigeria, le Cameroun, le Tchad et le Niger. Ce sont les opérations d’épandage de Boko Haram dans la région -et sa menace pour les intérêts économiques et de sécurité de ces pays voisins du Nigeria – qui semblent avoir incité la participation des responsables tchadiens et camerounais dans les négociations de cessez- le-feu. En mai 2014 le président Goodluck Jonathan et ses homologues régionaux – Idris Déby Itno du Tchad, Paul Biya du Cameroun, Mahamadou Issoufou du Niger et Boni Yayi du Bénin – se sont rencontrés lors d’un sommet sur la sécurité régionale à Paris, convoqué par le président François Hollande de la France. L’un des résultats a été la création d’un cadre de sécurité régionale, y compris la nouvelle Multilateral Joint Task Force (MJTF), composé du Tchad, du Niger, du Bénin et du Nigeria, et soutenu par l’Opération française Barkhane. En outre, le cadre facilite la coopération et la coordination des mesures bilatérales et régionales. Basé au Tchad, le MJTF disposera des unités de bataillon de résistance des États coopérants, à l’exception du Cameroun, qui a été jusqu’ici réticents à engager des forces militaires.

Parmi les quatre pays qui se sont associés à l’alliance de sécurité régionale contre Boko Haram, le Nigeria et le Cameroun ont ceux qui ont été les plus touchés et sont susceptibles de continuer à recevoir le choc des attaques de la secte jusqu’à ce qu’ils puissent améliorer leurs systèmes d’alerte précoce et de renseignement.

Cameroun

Jusqu’à l’été 2014, le Nigeria restait sceptique sur le rôle du Cameroun dans les efforts pour lutter contre Boko Haram. Les fonctionnaires à Abuja semblaient convaincus que le Cameroun payait de l’argent à Boko Haram pour sa protection, permettant à la secte d’établir des bases sur son territoire à partir desquelles les insurgés pourraient traverser la frontière et attaquer le nord-est du Nigeria. Cependant, des attaques de Boko Haram sur deux cibles dans le nord du Cameroun – un poste de police à Kousseri et une société d’ingénierie chinoise basée près de la frontière – juste avant le sommet de Paris a changé cette dynamique. Le président Biya a annoncé plusieurs mesures pour remédier à Boko Haram, y compris la coopération en matière de sécurité, des patrouilles frontalières conjointes et l’échange de renseignements avec le Nigeria. En interne, Biya a réorganisé le secteur de la sécurité du Cameroun, avec l’augmentation du nombre de soldats dans les différentes sections de l’armée et de la gendarmerie.

Cependant, le Cameroun a opté de ne pas se joindre à la MJTF. Dans une certaine mesure, le schisme nord-sud dans la politique du Cameroun reflète celui du Nigeria. Le nord du Cameroun est majoritairement musulmane, et ses une bonne frange de ses habitants sont principalement de l’ethnie Kanuri, comme le sont les gens du nord-est du Nigeria (et la direction de Boko Haram). Comme le Nigeria, le nord du Cameroun a été gravement négligé par le gouvernement central en termes d’écoles, des dispensaires et des routes. Bien qu’Ahmadou Ahidjo, un musulman du nord, ait conduit le Cameroun vers l’indépendance en 1960, Paul Biya, un chrétien du sud, a dirigé le pays depuis 1982. À la fin de Juillet, Boko Haram a kidnappé chez l’un des confidents de Biya, un de ses principaux ministres, Ahmadou Ali. Ce qui a déclenché un flux d’accusations et de contre-accusations sur les liens de la secte avec des politiciens locaux et des officiers supérieurs. Biya a répondu à cela avec une nouvelle série de licenciements et de réorganisation des services militaires et de renseignement. Une partie de l’administration du pays est convaincu que les opposants politiques de Biya travaillent avec Boko Haram pour lui nuire.

Tchad

Le Président Déby du Tchad, un général lui-même, est un maître à exploiter les crises de sécurité régionales à un avantage local. Il a envoyé deux des meilleurs bataillons du Tchad, comprenant environ 2 000 soldats, pour combattre aux côtés des troupes françaises de l’Opération Serval au Mali; les troupes tchadiennes ont pris le dessus sur les forces d’Ansar el- Din et à les mettre en fuite alors qu’elles s’étaient emparées de Kidal. Le Président Déby a offert d’accueillir à la fois le MJTF établie en mai, puis la nouvelle Opération Barkhane. Cette dernière est une reconfiguration des 3000 forces françaises dans la région et est destinée à cibler à la fois les forces djihadistes dans le nord du Nigeria et les combattants islamistes qui demeurent au Mali, tout en suivant le conflit en Libye. Boko Haram a déjà menacé le Tchad pour cette nouvelle coopération avec la France, mais dans leurs engagements limités avec Boko Haram, les forces tchadiennes sont eux-mêmes mieux que tous leurs homologues régionaux, acquittées.

Niger

Jusqu’à 2014, le président Issoufou s’est toujours avisé d’affronter Boko Haram, craignant que cela ne lance des attaques internes au Niger dans la guerre avec ses adversaires politiques. Il y a une présence très active de Boko Haram, mais pas au Niger: plusieurs de ses membres avaient vécu dans le nord du Nigeria, mais ont été expulsés par les autorités qui ont découvert qu’ils étaient des citoyens nigériens. Cela signifie qu’à l’heure actuelle, ils lancent des attaques transfrontalières dans l’Etat de Yobe au Nigeria, puis se replient vers le Niger. Leur opération la plus grave au Niger était l’attaque contre une prison de Niamey en Juin 2013 au cours de laquelle plusieurs membres de Boko Haram et d’autres jihadistes ont été libérés. Le Niger acceptant la coopération régionale avec le Tchad et le Nigeria contre Boko Haram et la volonté d’accueillir des drones, font de lui une cible importante pour le groupe. Boko Haram et de son chef Abubakar Shekau originaire du village de Shekau, qui se trouve sur la frontière avec le Niger dans le district de Tarmuwa, Etat de Yobe. Il a été plusieurs fois signalé qu’il voyageait clandestinement par le Niger pour se rendre vers le Mali.

Mali

Au Mali en 2012, une force de quelque 6.000 combattants djihadistes a pris les trois plus grandes villes dans le nord du pays (Tombouctou, Gao et Kidal) et a commencé à avancer vers le sud. Pendant cette période, plusieurs membres de Boko Haram ont combattu et se sont formés avec les groupes djihadistes, renforçant les liens régionaux. Leur expérience de ces batailles et de la formation qu’ils ont reçue en Libye dans l’utilisation d’armes lourdes indique que Boko Haram a le potentiel pour lancer des attaques concertées à grande échelle sur des cibles militaires au Nigeria, y compris sur les bastions comme Maiduguri.

Libye

La bataille actuelle entre les milices islamistes alliées avec les Frères musulmans de Libye et les forces laïques fidèles au général Khalifa Haftar Belqasim affectera Boko Haram. Une grande partie de son matériel militaire étant venue de Libye après le renversement du colonel Mouammar Kadhafi et plusieurs de ses combattants ayant reçu une formation en Libye. Une victoire pour les forces islamistes en Libye serait donc un coup de pouce stratégique pour Boko Haram, mais leur défaite concluante par les forces laïques, avec le soutien régional, pourrait encourager la coopération militaire plus efficace entre le Nigeria et ses voisins.

Des connexions à Al Qaïda ?

Le chef de Boko Haram Abubakar Shekau a fait l’éloge des dirigeants tels que Oussama ben Laden et Abou Omar al-Baghdadi comme ses «frères moudjahidin» dans les vidéos de YouTube, mais des liens organisationnels semblent être médiés par des groupes affiliés dans la région. Les premières allégations sur les liens que Boko Haram avait avec Al Qaïda reposaient en partie sur les appels de Ben Laden pour le jihad au Nigeria en 2002. En 2004, des documents saisis à partir d’un service de messagerie d’al-Qaïda à Khartoum comprenaient un rapport de reconnaissance sur les conditions politiques au Nigeria: elle a conclu que le Nigeria était «mûr pour le djihad». Des fonds importants en provenance d’Arabie saoudite ont été consacrés à la sauvegarde des groupes wahhabites au Nigeria et d’autres pays dans la région. Ces fonds ont été versés pour les mosquées, l’importation de textes wahhabites et les frais de voyage des imams (principalement au Pakistan) prêchant le salafisme. Les agents de sécurité au Nigeria pensent que Mohammed Yusuf, qui a fondé Boko Haram en 2002, avait initialement accès au financement d’Arabie lorsque le groupe faisait essentiellement du prosélytisme et avait installé son siège juste au nord de Maiduguri. En 2006 Yusuf a été arrêté avec Mohammed Ashafa, un envoyé du Tablighi Jamaat du Pakistan, qui avait des affiliations avec al-Qaïda.

Ils ont été accusés d’envoyer des jeunes pour la formation militaire dans des camps djihadistes au Mali, en Mauritanie et au Niger. Boko Haram fonctionne différemment de son groupe dissident, Ansaru. Les deux groupes ont constituent des capacités militaires importantes, mais ils diffèrent en termes de stratégie. Ansaru, dont les dirigeants ont reçu une formation en matière d’explosifs et de stratégie militaire d’al-Qaïda au Maghreb islamique (AQMI), est prêt à entreprendre des opérations terroristes plus complexes. Boko Haram, cependant, limite sa capacité militaire à l’intensification des attaques de guérilla sur les institutions de l’Etat et aussi sur les écoles, où les élèves sont soit massacrés soit enlevés. Ansaru perçoit également le massacre aveugle de musulmans par Shekau comme étant contreproductif dans la perception qu’ont l’occident et le gouvernement d’Abuja. En conséquence, Ansaru plutôt que Boko Haram est devenue la filiale d’Al-Qaïda au Nigeria.

Ces désignations peuvent faire peu de différence en termes opérationnels: les deux groupes ont reçu du matériel militaire, des munitions et de la formation d’AQMI. Les responsables de la sécurité nigériane affirment qu’il est inutile désormais de parler d’entités distinctes entre Ansaru et Boko Haram. La décentralisation et l’augmentation de la force de frappe de Boko Haram tient d’une structure cellulaire avec des objectifs communs et une stratégie globale. Mais les décisions sur ce qu’il faut attaquer, quand et comment sont souvent prises au niveau local. La décentralisation, la mobilité et la fluidité sont des adaptations pertinentes à l’état d’urgence dans les trois États du nord-est du Nigeria, appuyées par une surveillance intensive des communications. L’augmentation de la puissance de feu de Boko Haram se traduit par une évolution des tactiques militaires au cours des cinq dernières années, avec des attaques à la bombe, des assassinats et des enlèvements à grande échelle, des attaques de types hit-and-run et des combats de tir direct avec l’armée.

Aspects internationaux

Au-delà de la région, il y a beaucoup moins de preuves tangibles de la portée internationale de Boko Haram, même si elle a attiré l’attention de plusieurs agences de renseignement occidentales. Les États-Unis la fichent maintenant comme une organisation terroriste, l’adhésion et des relations financières s avec ce groupe constituant désormais une infraction criminelle. Il est également proscrit en Grande – Bretagne, où les services de sécurité ont été à la recherche de signes de réseaux de Boko Haram parmis environ un million de Nigérians qui vivent dans ce pays. Jusqu’à présent, ils ont trouvé peu de signes montrant que Boko Haram a pris racine en Europe. Le président Jonathan a utilisé les dimensions régionales et internationales de Boko Haram pour expliquer l’échec du gouvernement à repousser la secte, établissant des parallèles avec l’occident et la lutte des forces britanniques contre les talibans en Afghanistan ou les insurgés islamistes en Irak.

Alors que les gouvernements occidentaux peuvent avoir des doutes sur les tactiques politiques et militaires du Nigeria contre Boko Haram, ils ont engagé le pays dans plusieurs réunions de sécurité de haut niveau en 2014 pour coordonner les politiques dans la région contre la secte et à offrir une coopération militaires et de renseignement accrue. Laquelle s’est intensifiée à la suite de la campagne internationale après l’enlèvement des écolières Chibok. La récente campagne de Boko Haram pour cibler les principaux ponts reliant le Nigeria et le Cameroun, le Tchad et le Niger ressemble à une tentative pour perturber le commerce et causer encore plus de difficultés dans la région, et peut-être à détourner les ressources et l’attention de ses plans pour prendre Maiduguri. Une attaque de Boko Haram sur Maiduguri exigera une grande partie de ses ressources. Une telle attaque serait un tournant dans l’insurrection, encore plus que l’enlèvement de plus de 250 écolières de Chibok. Le succès ou l’échec des opérations de Boko Haram au Nigeria permettra de déterminer sa stratégie dans les pays voisins.

Conclusion

Avec un ensemble sans précédent de mesures de sécurité mises en place, soutenu par les conseillers militaires américains, français et britanniques, il est à noter que les forces militaires du Nigeria – le plus important en Afrique – peinent encore à perturber sérieusement les progrès continus de Boko Haram. Bien que le gouvernement du Nigeria souligne régulièrement les liens de Boko Haram avec d’autres forces djihadistes étrangers tel Al-Qaïda et d’expliquer son manque d’efficacité militaire, les vues d’un vétéran de la politique du nord du Nigeria ont une résonance particulière en vue des élections nationales de février prochain: «Le problème est beaucoup plus politique que militaire».

Source : © L’Oeil du Sahel

Par Patrick Smith

  • DIGNITE

    A la lecture de cet article, je m’attendais à découvrir: “Qui finance Boko Haram?; D’où leur viennent ces armes lourdes? Par quels ports et quels pays transitent-ils? vous n’en dites rien, pourtant vous le savez! ESPECE DE VENDU.